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       Ever since they announced the news about the acqua phenomenon or what experts refer to the scarcity of water in various parts of the world, the residents of the town of Santa Rosalía, Colombia, had sought after her. Many believed she might be able to tell them what was truly happening, thanks to her clairvoyant abilities. Everyone respected her, and some even believed she could see things others could not.

       At age forty-eight, she seemed full of luck, helping deliver winning lottery numbers into the hands of thrilled customers. She also read tarot cards and talked to the dead. She lived a solitary life in an unassuming house near an old wooden bridge over the Meta River. She liked her solitude, staying away from the town, and having no direct interaction with the residents.

       Her best friend, Teresa Martínez, kept her up to date with all the town gossip, often gathered directly from the mouths of the resident farm workers. This helped when one of them appeared at the door, entered the living room, and sought her help. She would then read their palms and tell them what she already knew. Using this technique, they became her loyal customers.

       In the photo on her promotional flyers, she wore a bandana with her favorite number–seven–while her jet-black hair flowed long and curly from beneath it, matching her long-polished nails, illuminated atop her smoke-filled crystal ball. The flyer read, “Lorenica The Mystical Queen.” Her flyers were posted everywhere in town–on the street lights, on the supermarket doors, and on the walls of municipal buildings.

       The exception was the church doors because Lorenica, despite her powers, was a believer. She had images of saints in her living room, along with candles which remained lit to ward off any bad vibes. She even kept a glass of holy water behind the door so no demon would enter her home. There was no need to list her address, for everyone already knew where Lorenica lived. If a new resident required her help, they only had to ask for the whereabouts of the Mystical Queen.

       In recent days, her clientele had grown, a result of the water crisis. Now, she only accepted clients by appointment.

       People would ring the bell at her house gate. She opened it by remote control. She then invited them into her room through the crystal glass bead curtain.

       If her client was a woman, she talked tough and straightforward. If it was a man, she would come to greet them, moving her hips to hypnotize them, the same movements she used twenty years ago as a prostitute in Medellin. Lorenica was still working on her own, but now she didn't take her clothes off to earn money. She only undressed if the man was of her taste–tall and dark with impeccable manners. It mattered not to her if they were married.

       One morning, Teresa asked a favor of her friend. She had been dating Sandra Milena, a woman considerably younger, for quite some time. Teresa liked her very much because she dressed as a man, but Teresa was married to Juan, a man with no idea how to make a woman happy in bed. Teresa did not know how to tell him about Sandra without breaking his heart, although several in the town already knew of the affair. Finally, she convinced her husband to make an appointment with Lorenica while she spent a weekend with her lover in Medellin.

       The man arrived on a horse. He tied it to the gate. Lorenica received him with an embrace of hypocrisy, read his hand, and told him, “There is someone else in your relationship. But I can't see the face very well. Let me check with my crystal ball.”

        “Are you sure, my friend?” the man asked, surprised.

       Lorenica closed her eyes, moving her hands in circles over the crystal ball. After a few seconds of effecting buzzing sounds with her mouth, she told him the truth, “It is a woman; the woman who went with Teresa to Medellin.”

        “You know what, the town gossips had already told me,” he exclaimed, “but I didn’t want to believe it. What a disgrace!” His face was filled with sorrow. “Following this, the news about the aqua phenomenon everywhere . . . It adds to my sadness, you know? It must be a divine sign, my friend.”

        “Well, nothing to do there, my friend. Drink a few beers and don’t give up. Nothing has happened yet.”

       Juan headed back to Santa Rosalía on his horse, but he didn’t even make it past the bridge. They found him the next morning, hanging from a bridge beam with the cattle rope around his neck. The horse was patiently waiting on the bridge with a note attached to the saddle. It had obviously been written with trembling hands: “I saw what I had to see and I decided to go first.”

       Two days later, Lorenica and Teresa were discussing what happened.

        “This is not good! Why did he kill himself?” Lorenica asked her friend.

        “Well. What happened . . . happened. There is nothing we can do about it.”

        “To add to that, I saw him in a dream last night,” added Lorenica. “I saw him clearly walking towards me. He was moving his lips . . . wanting to speak to me.”

        “Oh, my God!” exclaimed Teresa. “Say a prayer tonight before you go to bed. I hope he doesn’t show up here.”

        That same night, there were no clouds in the sky and the moon shone pale in fear. A noise in the room woke Lorenica. She looked out the window and saw Juan’s horse tied to the gate. She walked out of her room in her nightgown. Shocked, she saw the deceased seated at her table in front of the crystal ball, the bruises still around his neck.

        “Oh . . . my God!” Lorenica gritted her teeth.

        “Don’t be afraid, my friend. I only came so you can see what I see. Come closer,” said the figure.

        “Have peace, my friend, have peace,” Lorenica implored.

        “Peace I already have. I have learned that one of the advantages of being dead is one knows things others don’t. I know the reason the water sources are drying up.

       Everybody is going to have a tough time, my friend. Look, so you can warn your customers.” Juan’s ghost then laid its hands on the crystal ball so Lorenica could see into the future, all that was going to happen as a result of the aqua phenomenon.

       She witnessed many horrifying things–she saw people killing one another for a glass of water. She observed chaos in cities and people dying of thirst. Finally, she witnessed her own death, a fact which left her puzzled.

       The next morning, she was found hanging from the bridge beam with Juan’s cattle rope around her neck. The horse was patiently waiting on the bridge with a note attached to the saddle. It had obviously been written with trembling hands, “I saw what I had to see and I decided to go first.”



Desde que anunciaron en las noticias el acqua phaenomenon, como se refieren los especialistas al reciente fenómeno de escasez de aguas en varias partes del mundo, los residentes de un pueblo llamado Santa Rosalía, en Colombia, la buscaban para saber si con sus poderes de clarividencia podía saber qué sucedía. Todos en el pueblo la respetan por hacer creer a algunos que podía ver cosas que otros no.


       A sus 48 años, y con mucha suerte, ayudó a descubrir los números de la lotería en las manos de sus clientes. Leía las cartas y hablaba con los muertos. Vivía en una casa solitaria pasando un puente de madera sobre el río Meta. Le gustaba la idea de mantenerse alejada del pueblo para no estar directamente relacionada con los residentes.

       Su mejor amiga, Teresa Martínez, la mantenía al tanto de todo lo que ocurría en aquel pueblo de buenos trabajadores de la tierra. De esa forma, cuando se aparecía en la puerta de su sala alguna víctima buscando ayuda, les leía la mano diciéndoles lo que ya sabía. Con esa técnica se volvían clientes recurrentes.

       En la foto de los circulares de propaganda, salía con una bandana en la cabeza con su número favorito: el siete. Su cabello largo y rizado. El color negro del cabello hacia juego con sus uñas largas. Sus manos sobre una bola de cristal llena de humo y como título “Lorenica la reina mística”.

       No hacía falta dirección. Ya todos sabían dónde vivía y, si algún nuevo residente requería su ayuda, solo tenía que preguntar por la reina mística.

       Estos circulares estaban por todo el pueblo: en los postes del alumbrado, en las puertas del supermercado, en las paredes del edificio municipal. Menos en las puertas de la iglesia, porque Lorenica era muy creyente. Tenía imágenes de santos en la sala de su casa; también velas que mantenía encendidas para alejar las malas vibras; y un vaso lleno de agua bendita detrás de la puerta, para que no entrara algún demonio.

       En los últimos días su clientela había subido por las malas noticias de las fuentes de agua y solo atendía con cita previa.


       Le tocaban el timbre desde el portón de su casa. Ella lo abría a control remoto. Luego salía de su cuarto por en medio de una cortina de hilos con cristales decorativos.

       Si su cliente era mujer, hablaba recio y directo; si era hombre, caminaba moviendo sus caderas para hipnotizarlos. Mismos movimientos que usaba hace 20 años cuando era prostituta en Medellín. Seguía trabajando en lo propio, pero ahora no tenía que quitarse la ropa para ganarse el dinero. Se la quitaba solo si era un hombre de su gusto. Altos trigueños con buenos modales. No importaba si eran casados.

       Una mañana de miércoles, su amiga Teresa Martinez le pidió un favor. Tenía tiempo de estar saliendo con Sandra Milena, una mujer más joven que ella. Le gustaba mucho porque vestía como hombre. Pero Teresa estaba casada con Juan, un hombre despreocupado de qué hacer para tener a una mujer contenta en la cama. Teresa no sabía cómo decírselo sin romperle el corazón, aunque ya varios en el pueblo lo sabían. Entonces, convenció a su marido para que hiciera una cita con Lorenica la noche de viernes, mientras ella pasaba un fin de semana con su amante en Medellín.

       El hombre llegó a caballo. Lo amarró al portón y Lorenica lo recibió con un abrazo de hipocresía. Le leyó la mano y le dijo lo que veía.

        —Hay alguien más en tu vida sentimental, pero no puedo ver muy bien su cara. Déjame verificarlo con mi bola de cristal.

        —¿Estás segura, parcera? Preguntó el hombre sorprendido.

Lorenica cerró sus ojos mientras movía sus manos en círculos sobre la bola de cristal. Después de unos segundos haciendo zumbidos con la boca, le dijo la verdad.

        —Es una vieja. Y es la vieja que anda con ella por Medellín.

        —Sabes que ya me lo habían comentado las malas lenguas ¡Qué vaina! —replicó el hombre con cara de tristeza—. Tras de eso, estas noticias del fenómeno de agua en varias partes del mundo le suman a esta tristeza. Tiene que ser una señal divina, parcera.

        —Pues nada, parcero. Tómese unas polas y no de papaya que todavía no ha pasado nada.

       Él se montó en su caballo de regresó a Santa Rosalía, pero ni siquiera pasó el puente. Lo encontraron la mañana siguiente colgando de una viga con el mecate para lazar ganado alrededor de su cuello. Su caballo esperaba sobre el puente con una nota escrita con manos temblorosas: “Ya vi lo que tenía que ver y decidí irme primero”.

       Dos días después, Lorenica y Teresa Martínez se reunieron para comentar lo sucedido.

        —¡Qué paila, parcera! ¿Cómo se fue a matar este man? —le dijo Lorenica, mientras leía la nota que había dejado el difunto.

        —Pues nada, parcera. Lo que pasó… pasó. Y ya no se puede hacer nada.

        —Tras de eso, me soñé con él anoche. Lo vi bien claro caminando hacia mí. Movía la boca como queriendo decirme algo.

        —Uy, parcera. Diga una oración antes de acostarse. No sea que le vaya a aparecer por aquí.

       Esa misma noche no había nubes en el cielo y la luna llena estaba blanca de espanto. Un ruido en la sala despertó a Lorenica. Se asomó por la ventana y vio al caballo de Juan amarrado al portón. Salió del cuarto en su ropa de dormir y miró al difunto sentado en frente de la mesa donde estaba la bola de cristal. Todavía traía marcas de sangre en el cuello.

        —¡Uy, Dios mío! —dijo Lorenica entre dientes.

        —No tenga miedo, parcera. Yo solo vine para que vea lo que yo veo. Acérquese un poco nada más.

        —Tenga paz, parcero. Tenga paz.

        —Paz ya tengo, pero vea, parcera, una de las ventajas de estar muerto es que uno sabe cosas que otros no saben. Ya sé porque se están secando las fuentes agua. Les va ir bien mal, parcera. Póngase pilas para que les advierta a los clientes.

       Después de eso, el fantasma puso su mano sobre la bola de cristal para que Lorenica viera todo lo que iba a suceder en el futuro por la falta de agua.

Entre otras cosas, vio gente matándose por un vaso de agua, caos en las ciudades y gente muriendo de sed. Luego presenció su propia muerte y eso la dejó perpleja.

       En la mañana siguiente, la encontraron colgando de la viga del puente con el mecate para lazar ganado del difunto Juan alrededor del cuello. El caballo esperaba sobre el puente con una nota escrita con manos temblorosas: “Ya vi lo que tenía que ver y decidí irme primero”.


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