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"DON'T FORGET THE VALLEY"

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I knew the beating was over when my mother stopped crying. It was a night like many others in the valley. Nights I still try to forget.

 

I went outside the house as she´d ordered, while my drunken stepfather abused her. I remember looking into the night as I sat, trembling, on a small bridge over the creek. Sometimes it was hard to breathe. Often, it was hard to live.

 

Although my sight was lost in the darkness, I knew the exact location of every tree, bush, trench, and road around the rice paddies. There I sat, wishing the branches were ropes of nylon with hangman’s knots and the stars were cyanide pills to take one by one or all at once.

 

On clear nights, when I saw the mountain peaks lit by the full moon, I imagined I was inside the mouth of a dragon. I was waiting for it to swallow me.

 

Typhoons had not passed over the coasts of east Asia in a long time. At least, not in the ten short and horrific years of my life. “I wish a typhoon would pass over and take me with it,” I thought.

The good thing about those nights was knowing the ravens were asleep. It was a strange feeling knowing the creatures I hated most were resting while I cried. Their plumage, black as the night with an air of death.

They always made my legs tremble when they peered at me. Their demon eyes, deep with darkness, nailed my fears and compelled me to run back home. I preferred a beating from my stepfather to listening to their raspy cries as they stared.

 

Even though I had been outside many nights, there was something different about this night. The lid of my right eye was jumping uncontrollably. Just as I reached to touch it, I heard a gunshot echo into the night. I was sure the sound had come from my house. The old wooden house that had seen me grow up. Amid the din, the cries of my mother went out and I knew something horrid had occurred.

ENGLISH

Sabía que la golpiza terminaba cuando mi mamá paraba de llorar. Era una noche como muchas más en aquel valle que trato de olvidar. Yo salía fuera de la casa como ella me decía mientras mi padrastro ebrio la golpeaba. Recuerdo que me sentaba en un puente pequeño sobre el arroyo mirando la noche con manos temblorosas. En ocasiones me costaba respirar. A veces me costaba vivir.

Aunque mis ojos se perdían en la penumbra, sabía dónde estaba cada árbol, cada arbusto, cada trinchera o camino en los arrozales. Y deseaba que las ramas se volvieran cuerdas de nylon con nudos de ahorcado, y las estrellas pastillas de cianuro para tomarlas una por una o todas al mismo tiempo.

Cuando veía los picos de las montañas en las noches claras de luna llena, imaginaba que estaba dentro de la boca de un dragón, esperando que me tragara.

No habían vuelto a pasar tifones sobre las costas del este de Asia en mucho tiempo. Por lo menos, no en los diez cortos y horrorosos años de mi vida.

“¡Cómo me gustaría que pasara un tifón y me llevara con él!”, pensé.

Lo bueno de aquellas noches era saber que los cuervos dormían. Era un sentimiento extraño saber que el animal que más odiaba descansaba mientras yo lloraba. Cuando me miraba, su plumaje negro como las noches con aire de muerte hacía mis piernas temblar. Sus ojos endemoniados se clavaban en mis miedos y me hacían correr de regreso a casa. Prefería una golpiza de mi padrastro antes que escuchar el sonido que hacía con su pico cuando me miraba.

Sin embargo, de todas esas noches, hubo algo en particular en esta cuando sentí mi párpado derecho brincar. Me puse la mano en el ojo intentando averiguar qué sucedía y, en eso, escuché un disparo. Venía de la choza. Aquella choza vieja de tablones de madera que me había visto crecer. Con el estruendo, se apagaron los gritos de mi madre y fue ahí cuando supe que algo peor había sucedido.

Español

"NO OLVIDES EL VALLE"

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RONNY A. VARGAS

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